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L’hôtel de glace, un chantier insolite au nord du cercle polaire

L’hôtel de glace, un chantier insolite au nord du cercle polaire
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A Jukkasjärvi, un petit village de Laponie suédoise au nord du cercle polaire, une vingtaine d’ouvriers en épaisses parkas s’affairent autour d’un étrange chantier: un hôtel de glace qui disparaîtra au printemps, emporté par le dégel.

En quelques semaines il leur faut bâtir la soixantaine de chambres et le bar de ce gigantesque igloo aux multiples dômes, arcades et salles voûtées auxquelles une chapelle, avec autel et fonts baptismaux de glace, viendra s’ajouter dans quelques semaines pour célébrer mariages et baptêmes.

L’Icehotel doit ouvrir ses portes le 7 décembre.

Après le gros œuvre il faut lancer la décoration et l’ameublement, spectaculaire, tout de glace et de jeux de lumières : lustres en glaçons, sculptures, bas reliefs, sièges et lits taillés dans la glace. Un budget de cinq millions de couronnes (quelque 579.000 euros) est dévolu à la décoration.

Les suites, au nombre de seize, sont chacune une œuvre d’art unique créée par des artistes venus des quatre coins de la planète, sélectionnés sur concours parmi une centaine de candidats. Dans le passé, certains ont transformé la suite en intérieur de frigo, ou l’ont ornée de Bouddha ou cariatides de glace, créant un cadre insolite et irréel…

L’hôtel compte aussi 49 chambres standard plus sobres. En guise de lit, des blocs de glace sont recouverts de peaux de rennes. Un sac de couchage est fourni par la réception aux clients, qui reçoivent une attestation prouvant qu’ils ont survécu à une nuit à -7 degrés. Les températures peuvent descendre jusqu’à moins quarante dehors, mais jamais sous – 8 à l’intérieur, la glace isolant.

Cela devient presque une tradition puisque chaque année depuis 23 ans, le même chantier apparaît puis disparaît au rythme des saisons sur les rives du fleuve Torne.

« En mars, 5.000 tonnes de glace sont extraites du fleuve, puis conservées par blocs de deux tonnes dans deux entrepôts à une température comprise en – 8 et – 5 degrés Celsius », explique Jens Thoms Ivarsson, en charge de la décoration.

Mais cinq mois plus tard, avec l’arrivée du printemps, quand les journées rallongent jusqu’au soleil de minuit, le bel édifice est emporté par la débâcle. « Nous rendons au Torne ce que nous lui avons emprunté », dit M. Thoms Ivarsson avec une pointe de reconnaissance pour ce fleuve sans lequel l’Icehotel n’existerait pas.

Inclassable, cet hôtel, aujourd’hui imité dans d’autres pays, n’a évidemment aucune étoile. Le prix d’une nuit varie entre 2.200 et 7.000 couronnes (entre 255 et 810 euros).

© 2012 AFP

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